「晨鳥優惠——吃蟲勝過吃海鮮」

陳燕薇傳道
加拿大福音證主協會總幹事

西諺有「早起的鳥抓著早起的蟲」(The early bird catches the early worm)的說法,意思是鼓勵人行事不要拖延,愈早作出行動的人,就愈早可以有收獲。我們常在各種報名表格上面看到「晨鳥優惠」的字樣,就是出自這句諺語。

早早飽得

福音證主協會主辦聖地遊學團多年,我們發現,儘早成團(一般需要15位參加者),對團友有百利而無一害。這是遠比團費便宜一、兩百塊錢影響更大的。 

旅遊業是以色列的主要收入來源,導遊都是專業人仕。身為華人基督徒,我們對導遊的要求,在語言及專長方面,自然是十分明確。只是華人基督徒旅客數目龐大,以色列華人基督徒導遊卻只有4-5位(當中只有兩位可以用粵語講解)。成團稍遲,華人基督徒導遊都讓別國的「晨鳥」請去了。當然,其他的華人導遊都是專業人仕,可以講解,但重點放在地質學的講解,又有多少人有興趣聽呢?至於英語的導遊,基督徒的人數也不多,更晚來的「鳥兒」,只好聽英語的地質學講解了。

此外、酒店的安排亦同樣受時間先後的影響。我們一般都是為團友安排四星級的酒店;問題是,四星酒店的位置,可以涵蓋很大的地區。以耶路撒冷為例,喜歡安靜默想的團友,當然不介意住在「城外一座青山」之上。但是想要盡用時間,夜探哭牆、逛「耶路撒冷蘭桂坊」、或是試坐耶路撒冷電車、看「音光秀」(Sound and light show,這是我的翻譯,如何?) 的人,最理想是住在靠近舊城北面的酒店區。成團稍遲,方便來往的酒店都讓別國的「晨鳥」住滿了。我們只好在山上輕唱「離此遙遠有一座城……」。

勿做海鮮

我們又發現,團友拖延報名,還有一個嚴重後果:就是機票的價格有如海鮮,隨意浮動。福音證主協會不是旅行社,沒有專人看守機票價格的變更,但是有一位在旅行社工作的姊妹,非常忠心替我們留意著。多少時候,她會在晚上來電,告訴我們,「某航空公司正在做特別優惠,抵達時間最好,飛行時間最短,儘快出票的話,可以……」。只是,我們必須說:「對不起,我們還未有足夠的人數成團,不能出票」。於是,「早起的蟲」又讓別國「早起的鳥」抓去了,我們只有吃「海鮮」。

想深一層,機票不是魚;反而我們拖延報名,是讓自己成為任由航空公司宰割的海鮮。最後,成團的時候,除了機票價錢高昂,抵達目的地時間是凌晨三時,中間轉機需要在機場等候十個小時,大家疲憊不堪,我真想高唱「何必呢?何必呢!」

其實有些團友是很早就報名,只是因為延遲成團而受影響。有時我們眼看最好的導遊、酒店、機票都被「晨鳥」訂去;我們不能提供最好的服務,只好把心一橫,把整個團取消了。我們沒有等到最後才取消行程,不是沒有信心,而是負責任的做法。至少,已經報名的團友還有機會可以找到其他的晨鳥優惠,好好享受假期。最叫我感到無奈的是,每次行程取消了之後,總有一、兩位「晚鳥」來詢問出發日期。

本來,諺語是受不同地域的環境而轉變。例如,我媽媽常說,「朝紅風、晚紅雨」;另一位長輩卻說,「朝紅雨,晚紅曬石柱」。誰比較可信呢?就要長期考證一下才知道。不過,福音證主協會主辦聖地遊學團多年,觀察所得,早已證實,做「晨鳥」,早早飽得神的慈愛,遠勝至終成為航空公司席上海鮮的「晚鳥」哩。