定志考究律法的以斯拉

以斯拉是在巴比倫出生的利未人,他的譜系一直追溯到大祭司亞倫(拉七5-6)。聖經介紹以斯拉的時候,有稱他為祭司,只是從來沒有稱他作大祭司(拉七11),一再強調他是通達律法的文士(拉七12)。而王派他設立管理幼發拉底河以西的百姓,反映他在波斯宮中也被重用(拉七25)。

從人的角度看來,回國不是必然成功的事。當以斯拉召聚猶大餘民回國的時候,花費不少工夫,才找到幾十個利未人同行(拉八19)。以斯拉自己表明,是神使他剛強,放膽向王提出請求,回國整頓聖殿的事務。當時,聖殿已經重建了接近60年,殿內的事務都早有人負責,可見以斯拉並不是為了得甚麼職位才回國,而是決心要教導律法,復興民心(拉七10)。

起程之前,以斯拉先帶領民眾禁食禱告,祈求平坦的路,脫離仇敵和強盜(拉八21、31)。當然以斯拉是為王辦事,本可以求王撥兵馬,但他寧願靠神保守(拉八22)。以斯拉也一再強調自己的成功,是因為神施恩的手幫助他(拉七28)。抵達耶路撒冷之後,以斯拉就與眾人同獻燔祭,顯明他的辦事次序,是先處理自己與神的關係,再辦人事(拉八35-36)。

回歸只是開始,以斯拉事奉的路仍然艱苦漫長。以斯拉發現,祭司和利未人竟然成為帶頭違背律法的罪魁(拉九2)。因為祭司和利未人娶了外邦女子,以斯拉就驚懼憂悶,為眾民苦苦哀求,甚至哭泣認罪(拉十1)。以斯拉的態度,顯示他尊神為大,明白神一直的憐憫,所以為民認罪(拉九13-14)。以斯拉的真誠認罪,感染了當時的民眾,願意同心處理這事,回轉歸向神(拉十1)。


以斯拉並不是為了得甚麼職位才回國,而是決心要教導律法,復興民心(拉七10)。

抵達聖城之後,他們趕緊在聖殿中交妥金銀器皿,清楚記錄入冊(拉八34),絕無私心。

以斯拉回歸的時候,帶著很多財富,都是王和朝中的人託付作為奉獻的禮物(拉七16)。而且有王的授權,可以自由運用資源,甚至向各地的官員索取物資(拉七21-22)。王的諭旨,給予以斯拉無上的權力,可以操控生殺大權(拉七26)。正因為大權在握,以斯拉就特別謹慎,因為他知道自己所管理的,都是已歸神為聖的物件(拉八28),他們在交收前後都經過秤錄,又有多人見證(拉八29)。抵達聖城之後,他們趕緊在聖殿中交妥金銀器皿,清楚記錄入冊(拉八34),絕無私心。聖經又指出,以斯拉運用王的諭旨,目的都是為了幫助百姓和供應聖殿的需用(拉八36)。

財富和權力,曾經令多少人跌倒;以斯拉在處理的時候,能夠謹慎、公開、不受試探,所以在回歸的人當中,成為美好的榜樣,日後在處理異族婚姻的事上,也能贏得民眾的順服(拉十12)。以斯拉鼓勵民眾遵守律法(尼八13),保持信仰的純正,因而被稱為「猶太教之父」。

(摘自:區應毓主講、陳燕薇主編「欣賞信心的榜樣──時代領袖」《認識歷史書(下) ──回歸信心路》,3D研經系列,加拿大福音證主協會,2011年,教學DVD第十三課,講義本48-49頁)


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