聖地七種農產品:蜜棗

結果纍纍的棕棗樹

棕棗樹是中東一帶曠野綠洲地方的主要營養食糧,為曠野旅客帶來生命的盼望。上好的棕棗樹每年可生產近二百公斤蜜棗,其果實甜美、有藥用價值、濃汁可煮成糖漿,枝子可作房蓋涼蔭,葉子可編成籃子等家具,是聖地七種主要農產之一。

「義人要發旺如棕樹,生長如利巴嫩的香柏樹。」 (詩九十二12) i

棕棗樹的象徵意義

在猶太人和基督徒的傳統,蜜棗象徵著生命和勝過死亡,因為它們生長在有水的地方。當耶穌在「棕樹主日」進入耶路撒冷時,約翰福音十二章13節說:「他們就拿著棕樹枝,出去迎接他。」

蜜棗和生命有甚麼關係呢?聖地的氣候乾旱,對一個沙漠旅客來說,綠洲是非常重要的,它意味著生死之別。如果從遠處看見高聳的棕棗樹,表示在不遠之處便有水源,為疲倦和乾渴的旅客,帶來生命的盼望。作為生命的一個屬靈表徵,棕棗樹被用在第一個聖殿内部裝飾(王上六29),而古時的會堂,亦常刻有棕棗樹(現代會堂也有)。以西結書四十章,先知在聖殿看見的異象,經常提到棕棗樹,詩篇九十二篇12-15節也用了棕棗樹來作象徵:「義人要發旺如棕樹,生長如黎巴嫩的香柏樹。他們栽於耶和華的殿中。」ii

(摘自:i《聖經中的植物》書簽,加拿大福音證主協會,2009年;ii華夢舒著,蔡黃玉珍譯,《聖經時代的食物──從亞當的禁果到最後的晚餐》,加拿大福音證主協會,2007年,43頁)